Waiting: The Challenge of the Silence of God الانتظار: تحدي صمت الله

Reflections from a Social Psychologist تأملات من وجهة نظر علم النفس الاجتماعي
March 15, 2018
Peacebuilding Through Music: A Language that has the Potential to Assuage Bitterness and Grief and Open Up Hardened Hearts بناء السلام من خلال الموسيقى: لغة لديها القدرة أن تسكّن المرارة والحزن، وتفتح القلوب القاسية
March 29, 2018

By Rupen Das

I often find Holy Week a turmoil of emotions. It starts with the euphoria of Christ’s triumphant entry into Jerusalem on Palm Sunday. As the week progresses, there is a growing sense of dread. There is a sadness and confusion that permeates the Last Supper, followed by the horrors of the betrayal, scourging, and crucifixion on Good Friday. Two days later there is the shocking, unexpected, exuberance of the resurrection. Over the years, rereading the narratives of Holy Week have somehow dulled my sensitivities and emotions – it is just another story that is a cornerstone of our faith.

Tucked in-between Good Friday and Easter Sunday is Saturday – a day we have actually overlooked, not realizing that most of us live in the Saturdays of life. Our theology has missed the importance of the darkness and disillusionment that the disciples experienced in the “in-between time”, the Saturday between Good Friday and Easter Sunday.[1]

On that first Good Friday the disciples had no knowledge that there was going to be an Easter Sunday. Their teacher, whom they had come to realize was God Himself, had died on the cross. With His death, the promises of a better world and of the Kingdom coming were shattered by the events at the Garden of Gethsemane and all that followed, culminating with the horrors and despair of the crucifixion. The darkness, the confusion, and the death of the dreams as they woke up on Saturday morning are hard to imagine and can only be understood by those who have faced a sudden, horrifying, and tragic death of a loved one. It was only later that they understood the meaning of the Cross as being the means of forgiveness of sins and reconciliation with God our Creator.

However, what unfolded on that Easter Sunday morning, would forever transform the disciples. The resurrection was so completely unexpected, stunning, and unbelievable. The realization that death had been conquered, that the dreams of a new world were not dead, that we are not trapped by our diseased and broken bodies, and that evil did not have to enslave people, sent a thrill through the disciples. The sense of desolation that the Saturday of the salvation narrative speaks so eloquently about through its silence, is not the end of the story. There is a resurrection, with God reappearing.

A starting place for a theology for the global south and even parts of the Arab world is the realization that most of life is lived in the Saturdays of the salvation narrative, when dreams, hopes and parts of our being may have died, when there is a sense of abandonment and being along. Unlike the disciples who did not know that there would be an Easter Sunday, we know that there is a future because of the resurrection. The promises of Easter Sunday for new life and a new beginning come into focus. One day in the social, economic, and political order of society there will be justice and peace – the promise of the Kingdom of God. We look forward to the day when, “the kingdom of the world has become the kingdom of our Lord and of his Messiah, and he will reign for ever and ever” (Rev. 11:15).

As we read again the story that unfolded during Holy Week, we encounter the God who identifies Himself as Immanuel – God with us. The Saturdays of our lives when God “seems” silent are not empty because God is present. He promised that He would never leave us nor forsake us, and that He would be with us always. Being aware of His presence is what brings healing and hope. The prophet Job in the Old Testament, in the midst of the despair, desolation, and a diseased body, could hope. “I know that my redeemer lives, and that in the end he will stand on the earth. And after my skin has been destroyed, yet in my flesh I will see God; I myself will see him with my own eyes – I, and not another. How my heart yearns within me!” (Job 19″25-27).

The despair of the Saturdays of life make us aware that in Easter God promises us life and a new beginning because of the resurrection and through His presence with us now.

الانتظار: تحدي صمت الله

بقلم روبين داس

غالبًا ما أجد أسبوع الآلام مربك للعواطف. يبدأ بغبطة دخول المسيح الظافر إلى القدس يوم أحد الشعانين. ومع تقدم أيام الأسبوع، يراودنا شعور متزايد من الرهبة. ثمة حزن وارتباك خلال العشاء الأخير، تليه أهوال الخيانة وآلام الجلد والصلب يوم الجمعة العظيمة. بعد يومين، هناك الصدمة غير المتوقعة لملء القيامة. وإنّ إعادة قراءة قصص أسبوع الآلام على مر السنين قد خففت إلى حدّ ما من مشاعري وعواطفي – إنها مجرد قصة أخرى من القصص التي تشكّل حجر الزاوية لإيماننا.

بين الجمعة الحزينة وأحد القيامة يأتي يوم السبت – وهو يوم تغافلنا عنه في الواقع، ومعظمنا لا يدرك أنّه يعيش في سبت الحياة. لقد غفل لاهوتنا عن أهمية الظلام والخيبة التي عاشها التلاميذ ما بين الوقت الموت والقيامة، السبت بين الجمعة العظيمة وأحد الفصح.[1]

في يوم الجمعة العظيمة الأول لم يكن لدى التلاميذ أي علم بأنه سيكون هناك أحد القيامة. معلمهم الذي أدركوا أنّه الله نفسه قد مات على الصليب. بموته تبددت الوعود بعالم أفضل وملكوت قادم بسبب الأحداث التي حصلت في بستان جثيمانى وكل ما تبعها، وبلغت ذروتها مع الأهوال واليأس عند الصليب. من الصعب تخيل الظلمة والارتباك وموت الأحلام عند استيقاظهم صباح يوم السبت، ولا يمكن فهمها إلا من قبل أولئك الذين واجهوا الموت المفاجئ والمريع والمأساوي لأحد أحبائهم. لم يفهموا، سوى لاحقًا، معنى الصليب كوسيلة للغفران من الخطايا والمصالحة مع الله خالقنا.

غير أنّ ما حدث فجر القيامة حوّل حياة التلاميذ إلى الأبد. كانت القيامة غير متوقعة، مذهلة، وغير معقولة. إدراك حقيقة أنّ الموت قد غُلب، وأنّ أحلام العالم الجديد لم تمت، وأنّنا لسنا محاصرين بأجسادنا المريضة والمكسورة، وأنّ الشر لم يعد يستعبد الناس، قد أشعل التلاميذ. إن الإحساس باليأس الذي يتحدث عنه يوم السبت ببلاغة بصمته في قصة الخلاص ليس نهاية القصة. ثمة قيامة بعودة الله إلى مشهد القصة.

إنّ نقطة الانطلاق للاهوت يحاكي جنوب العالم وبعض أجزاء العالم العربي هي إدراك أنّ معظم الحياة نعيشها في سبت قصة الخلاص، عندما تكون أحلام وآمال وأجزاء من كياننا قد ماتت، عندما نشعر أنّه تُخلي عنّا. على عكس التلاميذ الذين لم يعرفوا أنّه سيأتي أحد القيامة، نعلم أنّه ثمة مستقبل بسبب القيامة. وعود أحد القيامة بحياة جديدة وبداية جديدة يجب أن تكون محور التركيز. يومًا ما سيكون هناك عدالة وسلام في النظام الاجتماعي والاقتصادي والسياسي للمجتمع – الوعد بملكوت الله. نتطلع إلى اليوم الذي فيه تكون “قَدْ صَارَتْ مَمَالِكُ الْعَالَمِ لِرَبِّنَا وَمَسِيحِهِ، فَسَيَمْلِكُ إِلَى أَبَدِ الآبِدِينَ.” (رؤيا ١١: ١٥)

عندما نقرأ مرة أخرى القصة التي كُشفت في أسبوع الآلام، فإنّنا نلتقي بالإله الذي يعرّف نفسه باسم عمانوئيل – الله معنا. لا تكون أيام حياتنا فارغة عندما “يبدو الله” صامتًا لأنّ الله حاضر فيها. وعد أنّه لن يهملنا ولن يتركنا، وأنّه سيكون معنا دائمًا. إدراك وجوده هو ما يجلب الشفاء والأمل. النبي أيوب في العهد القديم، في خضم اليأس والخراب، والجسد المريضة، استطاع أن يرجو. “أَمَّا أَنَا فَقَدْ عَلِمْتُ أَنَّ وَلِيِّي حَيٌّ، وَالآخِرَ عَلَى الأَرْضِ يَقُومُ، وَبَعْدَ أَنْ يُفْنَى جِلْدِي هذَا، وَبِدُونِ جَسَدِي أَرَى اللهَ. الَّذِي أَرَاهُ أَنَا لِنَفْسِي، وَعَيْنَايَ تَنْظُرَانِ وَلَيْسَ آخَرُ. إِلَى ذلِكَ تَتُوقُ كُلْيَتَايَ فِي جَوْفِي.” (أيوب ١٩: ٢٥-٢٧).

اليأس سبت الحياة يجعلنا ندرك أنّه في عيد القيامة، يعدنا الله بالحياة والبداية الجديدة بقيامة المسيح ووجوده معنا الآن.

_________________

[1] With due credit to Jürgen Moltmann, The Crucified God, Douglas John Hall, The Cross in our Context: Jesus and the Suffering World and Alan E. Lewis, Between Cross and Resurrection: A Theology of Holy Saturday.

2 Comments

  1. Paul Chang says:

    This year I also have thought more about Saturday when God seemed like in silence. But as you said it was not a day God was silence yet he was at present. What a joy and blessings that we have hope in the name of Jesus who resurrected form the dead. He is still alive at the right hand of God in the heaven. Look forward to seeing him again.
    Now the holy week and Easter of 2018 has gone. We are moving to the amazing promised Jesus gave to us which is ‘Pentecost.’ Come Holy Spirit and fill us.

    Regards,
    Paul Chang

  2. Pene says:

    Thank you for the reminder to be mindful of the Saturday in-between. Although it is a day where it seems nothing is happening – it is a time where God speaks the loudest in our stillness and silence. In our silence, we remember and acknowledge our gratitude how God came through for our numerous life challenges. It is a time to pray for grace, for faith, for courage and hope for our current in-between times. Knowing the following day will be a one of victory. It’s a day to renew our commitment to continue the journey of carry the gospel in word and actions.

Leave a Reply

%d bloggers like this: