MEC 2018 Speaker Announcement – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”: نحو مفهوم كتابي للإسلام
April 26, 2018
Fighting the Stigma of Mental Illness in the Middle East: A Reflection on the Middle Eastern Church’s Position on Mental Health محاربة وصمة العار للأمراض العقلية في الشرق الأوسط: تأمل في موقف الكنيسة الشرق أوسطية من الصحة العقلية
May 10, 2018


The Constant Political, Security, and Military Changes in Syria Call for a Prophetic Humanitarian Positioning of the Church, Avoiding Political Partisanship and Bias

The United States bombs Syria with the support of Britain and France. Iran interfers in Syrian affairs. The United Nations Security Council meets to deliberate on the Syrian regime’s attacks on Duma. Such is the news of the region – Syria, Lebanon and the wider Middle East.

US President Donald Trump blamed Russia and Syria for allegedly using chemical weapons in an attack on the Syrian city of Duma in Eastern Ghouta, saying: “We are very concerned about these practices, because it is a matter of humanity.” Based on this humanitarian motive, the US launched missile strikes and destroyed three sites suspected of being linked with the Syrian chemical weapons program, following the alleged attack. At the same time, while the United States received about 15,479 Syrian refugees by the end of the previous administration in 2016, according to US State Department statistics, the number had dropped to approximately 11 Syrian refugees by the end of April 2018. Read more


المتغيّرات السياسيّة والأمنيّة والميدانيّة المتواصلة في سورية تدعو إلى موقف إنساني نبويّ من قِبَل الكنيسة، لا إلى اصطفاف سياسي منحاز

أميركا تضرب سوريا، بريطانيا وفرنسا تؤازران الولايات المتحدة. إيران تتدخل في الشأن السوري. إجتماعات مجلس الأمن للنظر في الهجومات على دوما. كلها مواضيع الساعة في الشرق الأوسط وتعني سوريا ولبنان والمحيط على حد سواء.

حمّل الرئيس الأميركي دونالد ترامب كلاً من روسيا وسوريا مسؤولية الهجوم الكيميائي المفترض على مدينة دوما، قائلاً في تصريح له “نحن قلقون جدا حول هذه الممارسات، لأنه موضوع يتعلق بالإنسانية.” من ناحية أخرى، كانت قد استقبلت الولايات المتحدة قبيل انتهاء عهد أوباما في 2016 ما يقارب 15،479 لاجئ سوري، بحسب وزارة الخارجية الأميركية. وفي عام 2018 وإلى تاريخ شهر نيسان/ ابريل العدد هو 11 لاجئ سوري فقط. المزيد



Peaceful Gaza protests may reflect an evolution in Palestinian understandings of power, suffering, and ultimately victory

For the past several weeks, beginning the 30th of March 2018 on the anniversary of Land Day, thousands of Palestinian protestors have been demonstrating along the border fence dividing the Gaza Strip from Israel. Referred to as The Great March of Return, non-violent demonstrations are planned to continue for a total of six weeks and are set to culminate on the 15th of May in commemoration of Nakba Day. The Nakba (“catastrophe”) refers to the forced expulsion of Palestinians from their lands and homes in what now comprises the state of Israel by Zionist forces in 1948. Approximately 70% of those residing in the Gaza Strip, a population of around 1.85 million in an area smaller than 365 square kilometers (141 square miles), are refugees or the descendants of refugees. Read more


قد تعكس إنتفاضة غزّة السلميّة الأخيرة تطوّرًا في المفاهيم الفلسطينيّة للقوّة والألم والنصر

في الأسابيع العديدة الماضية، ابتداءً من 30 آذار/ مارس 2018 في ذكرى يوم الأرض، احتشد الآلاف من المتظاهرين الفلسطينيين على طول السياج الحدودي الذي يفصل قطاع غزة عن إسرائيل. وقد أُطلق على هذه التظاهرة اسم “مسيرة العودة الكبرى،” ومن المتوقع أن تستمر هذه المظاهرات اللاعنيفة لمدة ستة أسابيع، ومن المتوقع أن تصل إلى ذروتها في 15 أيّار/ مايو في ذكرى يوم النكبة. تشير النكبة إلى طرد الفلسطينيين القسري من أراضيهم ومنازلهم التي تندرج الآن ضمن “دولة إسرائيل” من قبل القوات الصهيونية عام 1948. حوالي 70٪ من المقيمين في قطاع غزة، ويبلغ عددهم حوالي 1.85 مليون نسمة في منطقة مساحتها أصغر من 365 كيلومتر مربع (141 ميل مربع)، هم لاجئون أو أحفاد لاجئين. المزيد



The Politics of Return: Syrian refugees will be saved from the “aid industry” only through genuine hospitality

The financial crunch of refugee presence in Syria’s neighboring countries is pushing countries like Jordan, Turkey, and Lebanon to accelerate refugee return prematurely. The international community has failed woefully in its commitments, both to receiving refugees and to supporting host countries financially. Their policies are shifting towards resettlement in neighboring countries, while their actions show less and less commitment to the host countries. Only 43% of funding pledged to Lebanon in 2017 at donor conferences jointly organized with the UN to meet a national response plan, was actually received, down from 46% in 2016, which was down from 54% in 2015. On the other hand, only 62% of Jordan’s national response plan budget was met in 2016, and 65% in 2017. Read more


سياسات “العودة”: لن ينجى النازحون السوريون من “مكننة المعونات” إلاّ من خلال حسن الضيافة الصادقة

الأزمة الاقتصادية الناتجة عن وجود اللاجئين السوريين في البلدان المجاورة لسوريا مثل الأردن وتركيا ولبنان، تدفع بهذه الدول إلى تسريع عودة اللاجئين قبل الأوان. لقد أخفق المجتمع الدولي في تحقيق التزاماته من ناحية استقبال اللاجئين أو تقديم الدعم المادي للبلاد المضيفة. وتتحوّل سياساتهم نحو إعادة توطين اللاجئين في البلاد المجاورة، مع تراجع في احترام الالتزامات تجاه الدول المضيفة. وكان قد حصل لبنان على 43% فقط من التمويل الذي خُصص للاستجابة الى الخطة الوطنية، الذي تم الاتفاق عليه سنة 2017 في مؤتمر المانحين الذي نظمته الأمم المتحدة. وقد بلغ التمويل نسبة 46%عام 2016. وفي عام  2015 وصل الى 54%. وبالمثل، 62% فقط من ميزانية خطة الاستجابة الوطنية في الأردن تمّ تحقيقها في عام 2016، و65% في عام 2017. المزيد



It may be hard for the Church to pronounce itself on the truth in the complex political process of image shaping, but it is always called to be the hands of Christ in situations of despair

Human Rights Watch has expressed fears of a humanitarian crisis in the Egyptian governorate of North Sinai as a result of a security campaign by the Egyptian army against an affiliate of the Islamic State (IS) operating in the region.

HRW said in a report published on 23 April 2018 under the title, “Egypt: Looming Humanitarian Crisis in Sinai,” that the campaign against the IS affiliate in North Sinai has left up to 420,000 residents in four northeastern cities in urgent need of humanitarian aid.

According to the report, the military campaign included the imposition of severe restrictions on the movement of people and goods throughout almost the entire governorate. Residents say they have witnessed a sharp decrease in supplies of food, medicine, and other essential commercial goods. The sale or use of gasoline for vehicle use in the area was also banned and telecommunication services have been cut for several days at a time. Water and electricity were cut almost entirely in the eastern areas of North Sinai, including Rafah and Sheikh Zuwayed. Read more


قد يصعب على الكنيسة أن تتفوّه بالحقيقة في وسط محاولات حفظ ماء الوجه المسيّسة والممنهجة، ولكن يبقى دورها دائمًا أن تكون ذراع المسيح الممدودة والفعّالة وسط اليأس السائد

أعربت منظمة “هيومن رايتس ووتش” الحقوقية عن مخاوفها من اندلاع أزمة إنسانية في محافظة شمال سيناء المصرية، وذلك نتيجة حملة أمنية يشنها الجيش المصري ضد فرع تنظيم “الدولة الإسلامية.”

وقالت المنظمة في تقرير نشرته في 23 نيسان/ أبريل 2018 تحت عنوان “أزمة إنسانية تلوح في الأفق،” من أنّ الحملة التي أطلقها الجيش المصري في شمال سيناء ضد العناصر التابعة لتنظيم “داعش” خلّفت 420 ألف شخص في أربع مدن بشمال شرق البلاد في حاجة ماسة إلى المساعدات الإنسانية.

وقد جاء في التقرير أنّ الحملة شملت فرِض قيود صارمة على حركة الأشخاص والسلع في جميع أنحاء المحافظة تقريبًا. ويقول سكّان المنطقة أنّهم شهدوا انخفاضًا حادا في الإمدادات المتاحة من المواد الغذائية، الأدوية، وغيرها من السلع التجارية الأساسية. كما تمّ حظر بيع البنزين للمركبات في المنطقة وتمّ قطع خدمات الاتصالات لعدة أيام متواصلة بالإضافة إلى قطع المياه والكهرباء بشكل شبه كامل في معظم المناطق الشرقية من شمال سيناء، بما في ذلك رفح والشيخ زويد. المزيد


South Sudan

A Voice to the Voiceless and Vulnerable As Violence Breeds Violence in South Sudan

According to the most recent report by the Food and Agriculture Organization of the UN (GIEWS country brief of South Sudan), food resources in South Sudan continue to grow less available. The figure of people suffering from food insecurity in South Sudan has risen from 4.8 million to 6.33 million within the February-April 2018 period. This makes up 57% of the total population. Moreover, prices of main food products are 75% higher in March 2018 than they were in March 2017. Read more

جنوب السودان

صوت الذين لا صوت لهم في ظل العنف الذي ينتج عنفًا في جنوب السودان

جاء في التقرير الأخير الصادر عن منظمة الأغذية والزراعة للأمم المتحدة (GIEWS country brief of South Sudan) أنّ الموارد الغذائية في تناقص متزايد. وقد جاء في التقرير أنّ عدد الأشخاص الذين يعانون انعدام الأمان الغذائي ارتفع في جنوب السودان من 8.4 مليون الى 6.33 مليون شخص خلال فترة شهري شباط/ فبراير – نيسان/ أبريل 2018. وهو ما يشكّل 57% من مجموع السكان. علاوة على ذلك، سجّلت أسعار المنتجات الغذائية الرئيسة ارتفعًا بنسبة 75% في آذار/ مارس ٢٠١٨، مقارنةً مع آذار/ مارس ٢٠١٧. المزيد



Algerian Authorities are Called to Deal with Dignity with Migrant Peoples and the Church is often Called to Act Against the Dominant Social Norms

Lately, there has been an intensification of mass arrests of migrants from sub-Saharan African countries in Algeria. More than 280 people have been arrested in total, including 12 children. Algerian Interior Minister Noureddine Badawi remarked that security forces had recorded an average of 500 attempts of illegal entry on a daily basis across the southern border with Niger and Mali, the countries with the highest “exporters” of migrants to Algeria. International human rights organizations, however, following up on these latest developments, have decried that law enforcement officers conducted these arrests arbitrarily, without verification of identities or checking for valid residency permits. Read more


السلطات الجزائرية مدعوّة للتعامل مع المهاجرين بمراعاة كرامتهم، والكنيسة مدعوّة أحيانًا للتصرّف بعكس الأعراف الاجتماعيّة السائدة

كثرت مؤخرًا موجة الاعتقالات الجماعية التي يتعرض لها المهاجرون الإفريقيّون من بلدان جنوب الصحراء الكبرى في الجزائر. فلقد تمّ القبض على أكثر من 280 شخصًا، من بينهم 12 طفلاً. وزير الداخلية الجزائري نور الدين بدوي أشار إلى أنّ قوّات الأمن تسجّل معدل 500 محاولة دخول غير قانونية يوميًا عبر الحدود الجنوبية مع النيجر ومالي، وهي الدول الأعلى “تصديراً” للمهاجرين إلى الجزائر. وقد استنكرت منظمة حقوق الإنسان الدولية الاعتقالات التعسفية التي يقوم بها ضبّاط الأمن من دون التحقق من الهويات أو تصاريح الإقامة الصالحة. المزيد

Leave a Reply