Lebanese Politics: What is the Point? السياسة اللبنانية: لمَ التعب؟
May 31, 2018
Reframing the Holy Land and the People of God إعادة تأطير الأرض المقدسة وشعب الله
June 14, 2018

IMES Regional Brief – June 2018

Before we go on our summer break, we would like to ask your feedback about the Regional Brief.
Kindly, fill out this anonymous survey (2-3 minutes) http://goo.gl/4gyTbV

Thank you!


The parliamentary elections were an indicator of people’s fears and feelings; some interpreted them as a referendum on those in power and others as an opportunity to build a dream

Lebanon’s parliamentary elections were held on the 5th of May 2018, after an interval of 9 years. For a variety of domestic, regional and international factors, the Lebanese people were denied the possibility of voting and thus an opportunity for seeing viable political change for nearly a decade. The percentage of eligible voters who voted in 2018 was 49%, compared to 50% in 2009.
There was a general expectation that after 9 years, Lebanese voters would enthusiastically rush to the ballot box in order to form a new parliament with a new vision for saving the country from legislative stagnation, a lack of basic services, an absence of viable solutions to increasingly untenable living costs, an increase in youth migration and the proliferation of governmental corruption in all sectors of the state. But, the results were surprising. Read more


الانتخابات النيابية نقرأ فيها مؤشراً يدل على مخاوف الشعوب ومشاعرها، يترجمها البعض استفتاءً والبعض فرصة لبناء حلم

أُجريت الانتخابات النيابية اللبنانية في تاريخ 5 أيار/ مايو 2018، بعد انقطاع دام 9 سنوات من إمكانية إجراء الانتخابات وبالتالي انعدام فرصة التغيير أمام الشعب اللبناني لأسباب سياسية. ومع وجود مشاكل وتحديات عديدة داخلية وخارجية، جاءت نسبة الاقتراع 49% عام 2018 مقابل 50% سنة 2009.
لقد كان متوقع أن يُقبل الناخب اللبناني بحماس على الاقتراع الانتخابي بُغية تشكيل مجلس نوّاب جديد لديه رؤية إنقاذية للبلاد تُخرجه من الركود الاشتراعي ونقص الخدمات وغياب الحلول للأزمات المعيشية، وازدياد الهجرة بين الشباب وتفشّي الفساد السياسي في قطاعات الدولة. غير أنّ النتيجة كانت مفاجئة. المزيد



The shocking contrast between Jerusalem and Gaza, represented in our television split screens on the day of the embassy opening, may have been designed largely for Evangelical consumption

On the 14th of May 2018, the United States controversially broke with decades of US policy by officially moving its embassy from Tel Aviv to Jerusalem, followed soon after by Guatemala, Paraguay, and Honduras. Meanwhile, thousands of Gazans continued to engage in ongoing demonstrations at the separation barrier while Israeli military snipers responded with lethal force, leading on that day to the death of 64 persons. Since the beginning of the demonstrations, 121 Palestinians of all ages have been killed and over 12,000 injured. The split screen coverage contrasting the elegance of the embassy opening in Jerusalem with that of the carnage in Gaza set forth a dramatic scene, one commentator comparing it to Charles Dickens’ A Tale of Two Cities. Political cartoonists have been particularly caustic in their representations.
For some, the events in Jerusalem and Gaza have become a watershed moment, a time for collective introspection and soul searching. Read more


التناقض المعيب بين القدس وغزّة، الذي بثّته شاشاتنا التلفزيونيّة يوم افتتاح السفارة، تم تصميمه بشكل كبير للاستهلاك الإنجيلي الأميركي

في 14 أيار / مايو 2018، خرقت الولايات المتحدة بصورة مثيرة للجدل عقودًا من السياسة الأميركية بنقل سفارتها رسميًا من تل أبيب إلى القدس، وتمثّلت بها كلّ من غواتيمالا وباراغواي وهندوراس. وفي الوقت نفسه، واصل الآلاف من سكان غزة مشاركتهم في المظاهرات المستمرة عند الجدار الفاصل، في حين ردّ قنّاصو الجيش الإسرائيلي بالقوة القاتلة، ما أودى بحياة 64 شخصًا في ذلك اليوم. فمنذ بداية المظاهرات، قُتل 121 فلسطينيًّا من جميع الأعمار وأصيب أكثر من 12000 شخصًا. إن تغطية شاشات التلفزيون انقسمت لتُظهر التناقض بين أناقة افتتاح السفارة في القدس ومشهد المذبحة في غزة ما خلق مشهدًا دراميًا، أشار إليه أحد المعلقين على أنّه صورة أشبه بكتاب رواية مدينتَين للكاتب تشارلز ديكنز. أمّا رسّامو الكاريكاتور السياسيّ كانوا لاذعين في تمثيلهم للمشهد.
بالنسبة للبعض، أصبحت الأحداث في القدس وغزة لحظة فاصلة، ووقتًا للاستبطان الجماعي والبحث عن النفس. المزيد



The rise of the Sadrists in Iraq may reflect a new type of nationalistic Middle East politics, offering a viable alternative to traditional choices that Christians have

In Iraq’s first parliamentary elections since its devastation by ISIS from Summer 2014, the coalition of Moqtada al-Sadr has surprised everyone with its ability to collect the highest number of votes on the 12th of May of 2018. In an interesting article in An-Nahar Daily on 18 May, Monalisa Freiha compares the May parliamentary elections of Iraq and Lebanon. Though the two phenomena were marked by a vast success by both Hezbollah in Lebanon and the Sadrists in Iraq, there are interesting contrasts between the two. The Hezbollah achievement represents a further victory for Iranian interests in the region, whereas the Sadrist achievement reflects a challenge to that hegemony. Read more


صعود التيّار الصدريّ في العراق قد يعكس نمطًا جديدًا من السياسة القومية في الشرق الأوسط، مقدمًا بديلاً قابلاً للتطبيق على خيارات المسيحيين التقليدية

في أول انتخابات برلمانية للعراق بعد دمارها منذ صيف 2014 من قبل تنظيم “داعش،” فاجأ ائتلاف مقتدى الصدر الجميع بقدرته على جمع أكبر عدد من الأصوات الانتخابية في تاريخ 12 أيار/ مايو 2018. في مقالة صدرت في تاريخ 18 أيار/مايو عن جريدة النهار، قارنت الصحافية موناليزا فريحة الانتخابات البرلمانية ما بين العراق ولبنان. على الرغم من تشابه هاتين الظاهرتين من ناحية النجاح الكبير لحزب الله في لبنان والصدريين في العراق، إلّا أنّه ثمة تناقضات مثيرة للاهتمام بين الإثنين. فإنّ فوز حزب الله يعتبر انتصارًا لمصالح إيران في المنطقة، في حين يعكس فوز الصدريين تحديًا لتلك الهيمنة. المزيد



Egypt chooses to turn the “good deeds” button on for Gaza during the month of Ramadan. Should virtue not be a constant?

Just after dawn, Hamed Gaith came down the narrow staircase of his family’s home in southern Gaza dragging a small bag and said to his mother, “See you soon Inshallah.” They hugged at the gate and he kissed her hand and headed to Rafah border crossing between Gaza and Egypt. Hamed is fictional, but I imagine this has been the story of many Gazan young men after Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi announced on Twitter that his country’s gateway to the Gaza Strip would be opened throughout the Muslim holy month of Ramadan, in what would be the longest uninterrupted opening since 2013.
The move is intended as a humanitarian gesture during the holy month. As al-Sisi mentioned on Twitter, the opening of the crossing would “alleviate the burdens of brothers in Gaza.” Read more


اختارت مصر تشغيل زر “الأعمال الحسنة” من أجل غزّة خلال شهر رمضان. ألا يجدر للفضائل أن تكون ثابتة؟

ما إن انبلج الفجر، حتّى خرج حامد غيث من باب منزل عائلته في جنوب غزة ونزل الدرج الضيّق وهو يسحب حقيبةً صغيرةً وقال لوالدته: “أراك قريبًا إن شاء الله.” تعانقا عند البوابة وقبّل يدها وتوجّه إلى معبر رفح الحدودي بين غزة ومصر. قد يكون حامد شخصية من نسج الخيال، غير أنّني أعتقد أنّ هذه قصة العديد من الشبان في غزة بعد أن أعلن الرئيس المصري عبد الفتاح السيسي عبر حسابه على تويتر أنّ بوابة بلاده المؤديّة إلى قطاع غزة ستفتح طوال شهر رمضان الكريم، وبذلك تكون هذه أطول فترة يُفتح فيه معبر رفح دون انقطاع منذ عام 2013.
تهدف هذه الخطوة لأن تكون بادرة إنسانية خلال الشهر الفضيل. وكما قال السيسي على تويتر، فإن فتح المعبر “ضمانًا لتخفيف الأعباء عن الأشقاء في قطاع غزة.” المزيد



Noura Hussein is sentenced to death, reflecting the general suffering and plight of Sudanese women; our eyes are set on religious leaders to take on a far more robust role in the advance of human rights and compassion

On May 10th of this year, Noura Hussein was sentenced to death by hanging. Her crime is the murder of her husband in an act of self-defense. At the age of 16, Noura’s father, who is her legal guardian, forced her to sign a marriage contract to Abdulrahman Mohamed Hammad. As a result, Noura fled from Khartoum to her aunt’s place in Sennar. There, she continued her high school education.
Three years later, she received word that the wedding plans were cancelled. She returned home, only to find out that her parents had tricked her. Six days after the wedding ceremony, her husband raped her with the help of three male relatives. When he tried to rape her again the following day, she stabbed him with a kitchen knife in her frenzied attempt to break free, causing his death. Read more


الحُكمَ على نورا حسين بالإعدام يدعو إلى التفات الأنظار إلى حالة المرأة في المجتمع السوداني عامّة؛ والأنظار متجهة نحو رجال الدين لكي يتحمّلوا مسؤوليّاتهم تجاه حقوق الإنسان وأدنى مفاهيم الرحمة

في العاشر من أيار/مايو من السنة الجارية، حُكم على نورا حسين بالإعدام شنقًاً. وجريمتها هي قتل زوجها وذلك دفاعًا عن النفس. في السادسة عشر من عمرها أُجبرها والدها وهو الوصي القانوني عليها (وليّها) أن توقّع عقد زواجها على عبد الرحمن محمد حمد. ونتيجةً لذلك هربت نورا من الخرطوم إلى بيت عمّتها في سينار حيث أكملت دراستها الثانوية.
بعد ثلاث سنوات، أُخبرت نورا أنّه تمّ إلغاء خطط زواجها. وهنا عادت إلى البيت لتكتشف بأنّ والديها قد خدعاها. بعد حفل زفافها بستة أيام اغتصبها زوجها بمساعدة ثلاثة رجال من أقربائه. وعندما حاول اغتصابها للمرة الثانية في اليوم التالي، طعنته بسكين المطبخ في محاولة محمومة للانفلات منه ما أدّى إلى وفاته. المزيد



Mauritania’s hardening of its already draconian “Law of Apostasy” is in breach of the most basic understanding of God’s mercy – let alone of basic human rights

Mauritania recently toughened its blasphemy law. In accordance with the previous law, anyone convicted of “denigrating the name of the Prophet” or “speaking ill of Islamic values” is subject to the death penalty, but are offered the opportunity to soften the sentence if they repent.
On the 27th of April 2018, the National Assembly of Mauritania passed a new law replacing article 306 of the Criminal Code. The revised law cancels the possibility of substituting the death penalty for prison time by recanting on the “blasphemous speech” or “sacrilegious acts.”
More than twenty non-governmental human rights organizations have decried the new law, calling on the government of Mauritania to reverse the adoption of the law and repeal the death penalty for cases of blasphemy. Read more


يشكّل تشديد موريتانيا لقانونها الصارم في “حدّ الردّة” تعدّيًا على أدنى المفاهيم للرحمة الإلهيّة – دعك من أدنى مفاهيم حقوق الإنسان

شدّدت موريتانيا مؤخّرًا قانونها في معاقبة كلّ شخص “يشوّه سمعة نبي الإسلام” أو “يتكلّم بالسوء عن القيم الإسلامية.” في القانون الحالي، يُعاقَب “المعتدي” بالإعدام، مع إمكانيّة تخفيف العقاب إلى السجن في حال “التوبة” والرجوع عن الفعل.
في تاريخ 27 نيسان/ أبريل 2018، أصدرت الجمعية الوطنية الموريتانية قانونًا يستبدل البند 306 من القانون الجنائي، فبات يُدان أيّ شخص بعقوبة الإعدام لارتكابه جريمة “التجديف بالكلام” أو “تدنيس المقدسات،” دون إمكانيّة “التوبة.”
أكثر من عشرين منظمة غير حكومية تُعنى بحقوق الإنسان استنكروا القانون الجديد ودعوا الحكومة الموريتانية إلى إعادة النظر في تبني القانون الجديد وإلغاء عقوبة الإعدام في قضايا التجديف والردّة عن الدين. المزيد


  1. Concerning the move of the US Embassy in Israel to Jerusalem: As an American Christian, I constantly feel sick to my stomach over what is happening in Palestine, and it feels like it gets worse every year. However, I feel helpless to do anything about it. I would love to receive suggestions on how I can learn more and how I can make a difference in my country. Thank you.

    • Reed Holcomb says:

      Michael, I too at times feel helpless in finding my place and my purpose in these types of suffrage situations. The way this article meticulously lays out the situation of Israel and Palestine allows me to understand the situation in a new perspective. Great comment!

  2. Reed Holcomb says:

    I enjoyed this Brief as a whole; it alerted me to many issues I wasn’t aware of. As an election judge in the state of Texas, I related to the Lebanon and Iraq elections that took place a few months ago. Voter turnout has been a rising issue in the United States amongst young people, in part, because those individuals can’t understand how their one vote makes a difference. In reading the Lebanon section, it was evident that voter turnout was low for their past elections because of the same reason. I found these comparisons very interesting to analyze.

Leave a Reply