Lebanon Brief – June 2018

The parliamentary elections were an indicator of people’s fears and feelings; some interpreted them as a referendum on those in power and others as an opportunity to build a dream

By Chaden Hani

Lebanon’s parliamentary elections were held on the 5th of May 2018, after an interval of 9 years. For a variety of domestic, regional and international factors, the Lebanese people were denied the possibility of voting and thus an opportunity for seeing viable political change for nearly a decade. The percentage of eligible voters who voted in 2018 was 49%, compared to 50% in 2009.

There was a general expectation that after 9 years, Lebanese voters would enthusiastically rush to the ballot box in order to form a new parliament with a new vision for saving the country from legislative stagnation, a lack of basic services, an absence of viable solutions to increasingly untenable living costs, an increase in youth migration and the proliferation of governmental corruption in all sectors of the state. But, the results were surprising. Some attribute the results to the new electoral law that relies on proportional representation. Others attribute it to a general sense of desperation and hopelessness on the part of those who wish to see Lebanon  move beyond the cycle of sectarianism rooted in the mindset of the Lebanese people.

In a survey conducted by the Institute for Middle East Studies studying those factors affecting Lebanese voter decisions (with a sample size of 330 reflecting the diverse socio-political and religious make up of Lebanon) the results are as follow:

  • In response to a question exploring one’s motivations for voting, the results indicate that 56% of voters aspired to change the current realities facing the country. 20% consider that the electoral list they voted for best represented the overall vision they have for Lebanon’s destiny and future.
  • Of the total number of respondents, 21% did not vote; 33% of which did not think voting would have any impact on the condition of the country. The same percentage were opposed to the new electoral law, which they saw as constraining their freedom of choice and limiting their electoral options.

Analysis

As indicated by the decision of citizens to participate or not in the elections, the results reflect certain socio-political realities related to Lebanese democracy. For instance:

  • More than half of eligible Lebanese voters refused to participate in the elections due to a lack of faith in the possibility of change or confidence in the ability of the political system to succeed in tackling Lebanon’s social ills. These non-voters surrendered to the sectarian reality prevailing in the country. As such, this segment of society expresses a loss of hope which is prominent among Lebanese.
  • In addition, a large number of voters chose to reelect the incumbent, or the incumbent’s chosen (and oftentimes related) heir. As such, rather than being an election proper whereby public servants are held accountable to their various constituencies, the voting represented instead a referendum, a test of loyalty to those already holding the reins of power in Lebanon.

Theological Reflection and Recommendations

The Church of Christ lives and serves its neighbors and country in accordance with the ethics of God’s Kingdom, which has already come but not yet in its fullness. It has come through our Lord’s teaching in his Sermon on the Mount, which focuses on righteousness, love, and integrity in thought and action. Faith is not simply expressed through spiritual practice or through service to widows and orphans. It is the continuous and consistent effort to implement the ethics of the Kingdom in the societies and countries in which we live.

If one thing seems clear, it is that our people have lost hope. They despair at the corruption and empty promises, at the political interests and conspiracies that keep playing out at the expense of the nation. Does all of this not reflect the polar opposite of Kingdom ethics?

The Church is established on living hope. It understands the meaning of hope and knows how to spread it in the world. Our role as believers today is to be “Christ’s ambassadors, as though God were making his appeal through us. We implore on Christ’s behalf: Be reconcilded to God” (2 Corinthians 5: 20). Live out and activate the ethics of the Kingdom, holding on to hope, persisting in the service of our communities through investment in public life, and through the active involvement of the church in social action, relying on prayer in faith that God knows our needs, and that in our weakness and despair, his power will come through.

Where then do we put our trust? In a leader who promises to ease our daily challenges or in the God of heaven, our all-knowing and all-powerful Father, who is also Emanuel, “God with us” through life’s difficulties? Whatever may be the powers that rule our country, God remains the Master of the world, who “sends His command to the earth; His word [running] swiftly” (Psalm 147:15).

الانتخابات النيابية نقرأ فيها مؤشراً يدل على مخاوف الشعوب ومشاعرها، يترجمها البعض استفتاءً والبعض فرصة لبناء حلم

بقلم شادن هاني

أُجريت الانتخابات النيابية اللبنانية في تاريخ 5 أيار/ مايو 2018، بعد انقطاع دام 9 سنوات من إمكانية إجراء الانتخابات وبالتالي انعدام فرصة التغيير أمام الشعب اللبناني لأسباب سياسية. ومع وجود مشاكل وتحديات عديدة داخلية وخارجية، جاءت نسبة الاقتراع  49% عام 2018 مقابل 50% سنة 2009.

لقد كان متوقع أن يُقبل الناخب اللبناني بحماس على الاقتراع الانتخابي بُغية تشكيل مجلس نوّاب جديد لديه رؤية إنقاذية للبلاد تُخرجه من الركود الاشتراعي ونقص الخدمات وغياب الحلول للأزمات المعيشية، وازدياد الهجرة بين الشباب وتفشّي الفساد السياسي في قطاعات الدولة. غير أنّ النتيجة كانت مفاجئة. يعزو البعض السبب إلى القانون الجديد الذي يعتمد النسبية، والبعض يُرجع السبب إلى يأس المواطن من إيجاد أمل للخروج من دوامة الطائفية التي باتت متجذرة في ذهنية الشعب اللبناني.

وفي استبيان قام به معهد دراسات الشرق الأوسط لدراسة المؤثرات على قرار الناخب اللبناني، جاءت نتائج الشريحة المكونة من 330 شخص الذين يشابهون التعددية الطائفية اللبنانية، على النحو التالي:

ردًا على سؤال “ما الذي دفعك إلى التصويت في الانتخابات،” دلّت النتائج على أن 56% من الناخبين كانوا يطمحون إلى تغيير الواقع في البلاد. و20% يعتبر أنّ اللائحة التي صوّتُّوا لها تمتلك الرؤية العامّة التي يؤمنون بها لمستقبل لبنان ومصيره.

ومن أصل عدد المشاركين في الاستبيان 21% لم يقترع، ومن أصل هذا العدد 33 % لا يرون جدوى من الاقتراع، والعدد نفسه لم يستحسن القانون الانتخابي الجديد الذي اعتبره سالبًا لحرية الاختيار.

تحليل

تعكس نتائج الانتخابات وقائع سياسية واجتماعية عبّر عنها المواطن في مشاركته من عدمها في الانتخابات.

  • أكثر من نصف الشعب اللبناني لم ينتخب نتيجة عدم إيمان وعدم ثقة في إمكانية التغيير وفي قدرة النظام السياسي على النجاح، فاستسلموا للواقع الطائفي الذي يسود البلاد، بالتالي هذه الشريحة من المجتمع تُعبّر عن فقدان الأمل.
  • والذين انتخبوا جزء كبير منهم اختار الاستمرار في موكب الزعيم الوارث للسلطة، معتبرين أنّ الانتخابات هي استفتاء شعبي تثبت الوفاء والولاء للزعيم والمرجعيات. وجزئية قليلة كانت تبحث عن زعيم لديه ولاء ووفاء للشعب وليس العكس.

تأمل لاهوتي وتوصيات

كنيسة المسيح تعيش وتخدم رعاياها وبلادها وفق أخلاقيات الملكوت الذي حلّ ولم يكتمل بعد. حلّ بالتعاليم التي أعطاها الرب لنا في موعظته على الجبل، التي ترتكز على التقوى والمحبة والاستقامة فكرًا وعملاً. فالإيمان ليس فقط نشاطًا روحيًا، أو خدمة الأرامل والأيتام، بل هو سعي متواصل ودؤوب الى تفعيل أخلاقيات الملكوت في المجتمعات والبلاد التي نعيش فيها.

واضح اليوم أن الشعب فقد الرجاء. لأنه يئس من الفساد ومن الوعود المراوغة والمصالح السياسية والمؤامرات التي تجري على حساب المواطن. أوليست كل هذه أخلاقيات الملكوت معكوسة؟

الكنيسة تستند على الرجاء الحيّ. فهي تعرف معنى الرجاء وتعرف كيف تنشره في العالم. دورنا كمؤمنين اليوم، أن نسعى كسفراء عن المسيح، كأن الله يعظ بنا. نطلب عن المسيح: تصالحوا مع الله (2 كورثوس ٥: ٢٠). عيشوا وفعّلوا أخلاقيات الملكوت، متمسكين بالرجاء، مواظبين على خدمة مجتمعاتنا عبر انخراطنا في الحياة العامة، وعبر تفعيل دور الكنيسة في حياة المجتمع، مرتكزين على الصلاة بالإيمان أن الله يعلم احتياجنا، وفي ضعفنا ويأسنا تظهر قوته هو.

أين نضع ثقتنا؟ أفي الزعيم الذي يعدنا بتسهيل شؤون حياتنا اليومية أم في إله السموات، “أبانا” الكلي المعرفة والقدرة الذي هو أيضًا عمّانوئيل، “الله معنا” عبر الصعاب اليوميّة؟ فمهما يكن من أنظمة تحكم بلادنا، يبقى الله سيّد العالم “يرسل كلمته في الأرض، سريعًا جدًا يُجري قوله” (مزمور 147: ١٥).

Leave a Reply